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思源黑体:改变字体界未来的合制字体家族

时间:2016-05-25 15:36:24| 新闻|浏览:9|作者:fontke
导语Adobe 跟 Google 突然公布了「思源黑体」(Source Han Sans),为华文用家跟字体业者带来一股巨大冲击:一、

Adobe 跟 Google 突然公布了「思源黑体」(Source Han Sans),为华文用家跟字体业者带来一股巨大冲击:一、含特幼(ExtraLight)到特粗(Heavy)共七个完整字重(weight);二、每字重均达现有 OpenType 格式支援上限 65,535 字符量,单一字体档便达 16 MB 之夸张大小;三、免费;四、开源(open source),有心人可以下载原始档案加以修改,为设计开枝散叶。四大优点一时间成为佳话。

思源黑体是齐备中日韩字体的新式黑体。

事实上,原有的 Source Sans 字体家族(font family)乃 Adobe 响应 Google Font「字体开源」主张下一项充满野心的字体案。初由著名字体设计师 Paul D. Hunt 设计,Source Sans 是 Adobe 第一套专为用户介面(user interface)设计的开源字体家族,它带有上世纪美式无衬线体(san-serif)特性,字母比例偏向瘦窄,感觉温暖而人性化,易认性(legibility)高,大至标题小至当印刷品内文字、web font 也同样称职。

泛 CJK(中日韩)版本的思源黑体,则动员美国以外 CJK(中日韩)三国的代表字体厂商,包括日本岩田(Iwata)、中国常州华文、韩国 Sandoll,花三年时间合力制作,是这野心三年间一直被隐藏的部份。

汉字间架结构取向、字面率、字间距

中宫横向比例大致偏阔。

思源黑体重心置中,却感觉偏低,中宫阔,内空间取向平均,是字面率大的一系黑体。基本上,与同厂推出、二十年前由日本字体设计大师小塚昌彦领导团队设计的小塚黑体(小塚 )同出一彻(按:思源黑体设计师西塚凉子女士为当时团队一员)。要将思源黑体归类的话,它跟俪黑、兰亭黑(微软雅黑)等一类中宫外放、给人感觉轻松友善的设计为同类,与另一边厢的蒙纳黑、iOS 常见的「黑体-繁」走截然不同的路线。

思源黑体的汉字比例也倾向横向,依结构放在横排明显较适合。汉字间也备有刚好的字间距(character-spacing),虽然没有像俪黑般为全汉字排版而设所以间距空间充足,兴幸也没有像兰亭黑般间距过份少而令文字送出过份拥挤,全汉字文章排版后不会太紧凑,日语排版下也能够平衡汉字与假名的空间互动。思源黑体的间距比例多了一份对日语排版的考虑,更接近日本西来字体一系的取向,如由网屏(Screen)跟字游工房开发、著名的冬青黑体家族。

思源黑体跟冬青黑体的字间距比较。

字重

字重乃笔者认为是次思源黑体推出的亮点。

长久以来,不明原因下中文字体字重一般只有基本细体、内文体跟粗体选择,仿佛用家也接受了这现实。自信黑体于 2012 年推出后,该字体家族对字重的开发重视,为厂商的开发思维带来改变。可是,即使普遍认清字重的重要性,厂商也碍于开发的复杂程度,开发普遍缓慢,新作群一直只闻楼梯响。

思源黑体的不同字重表现。

有 Google 作金主,动员数家字体厂商合力,思源黑体也得上花三年去开发。

现在,思源黑体仿佛解决了我们长久以来字重不足的问题。他备有特细体至特粗体共七个字重选择,无论用在印刷还是网站作品中也绰绰有余。其中更值得留意的,是 Normal 跟 Regular 这两个极为相近却有微妙字重分别的字重。

同一个 Normal 字重,在黑色底色笔画呈较粗状态。

笔者认为 Normal 跟 Regular 更多是为了解决界面设计光亮 / 暗色底纸互换,和不同大小屏幕间互换间所造成的字体变粗或变幼细问题。

从事界面设计、应用设计的读者该也有发现,由于电子屏幕的像素大小不一,较大台像 iPad 字体便会显得更粗,小台像 iPhone 则字体变幼,又或光亮跟暗色背景互换也会有相同的视觉效果,这导致他们制作中文介面时,于统一设计风格上遇到难度。连西版本也没有的 Normal 跟 Regular 字重微调,正好是解决上述设计问题的新尝试。

事实上这概念于西方的指示牌字体上并不新奇,如著名的 Wayfinding Sans、A2 Type推出的 New Rail Alphabet 便早备有「Offwhite」字重,微调的字重解决有色底色下所造成的光晕令字体变模糊问题;调节字重以外,部份字体如 Luc(as) de Groot 的 Calibri、谭智恒(Keith Tam)的 Arrival 则选择对笔划的末端作特殊处理。可是在 CJK 世界里,相应的处理方法还是第一次。

笔划设计

思源黑体的笔划设计是俐落无垢型,跟小塚黑体分别只在于衬线砍掉,即使结构有经微调,无论笔法、书写方向也是同出一彻,大可以称思源黑体的汉字为小塚黑体的扩充版本。

思源黑体的笔划设计有如砍去衬线的小塚黑体,笔划方向基本也一样。

我想,我们更该将欣赏目光放到 Adobe 字体设计师西塚凉子小姐对于日语假名设计的努力。思源假名跟小塚假名两者比较下,在笔者这不善日语的目光中,思源塚名感觉整体较小,负空间便明显没有小塚般阔大,风格取向更趋于书法、人文味道,线条也更自然,负空间更均匀,是二十年后大改进,更符合当代的人文精神。

思源黑体带来的机遇跟影响

一、「素人」字体制作计划的今后发展

思源黑体的假名设计明显跟小塚黑体取向完全不同。

「素人」,乃日语「非专业人士」的意思。思源黑体的出现,提供一个由专业字体设计师、厂商合力开发的一块肥沃土壤,并不敢说它会否影响到其他案子的发展,但是思源绝对为素人字体爱好者提供一个优良的根基去发展枝叶版本。除了部份已投身个别素人字体案如「文泉驿」制作计划多年的朋友,其他较新字体爱好必会考虑、甚至现在便已经转移阵地去制作思源分枝版本。思源本身的新颖字体编程技术,也将成为字体编程领域研究者开发新可能的乐园。

二、提升中华地区字体质素底线

不想承认也得承认,中华地区内无论使用者本身还是字体,整体质素并不及邻国日本。这除了源于三地设计教育多年来的流弊外,字体厂商一直没能够提供质素高、又可以完全满足设计要求的字体产品有关,既欠缺理论也欠缺实践工具下,难免有今天的结果。

然而思源黑体推出后,设计师手上便拥有好用、可靠的设计工具(design tools)。像在网站设计领域,便不需要再倚靠字型大小去制作资讯层级(information hierarchy)。多字重选择,直接扩阔设计师对版面设计的想像力。它也静静提供了一个契机,让新细明体一类长年累月凭借免费、系统字型的优势而虐待大众眼睛、破坏市容的一类字体。

三、为字体厂商带来良性竞争

市场的字体质素你我有目共睹。

字体破线、造形太烂而不能放大使用;字重粗细不均、缺字是家常便饭——可是再烂的字体设计师还得要买,因为选择少。思源黑体推出后,即使问题多,还是像照妖镜般将市场现有产品比下去,既将中华地区字型的质素底线提高,也逼迫厂商加油提高设计质素,实为用家之福。

四、高阶市场更能稳住

思源黑体将中华地区的字体水准底线提高,令滥竽充数的设计丢人现眼,却也时间也定义好何谓「基本市场」。任何字款只要卖点比它多、造功比它好,就必不属于低阶货品。这次笔者尝试搜集过对于思源黑体的看法,我高兴的是用家并没有对思源黑体一面倒支持,反之大部份人表示思源黑体的臭虫严重,感觉并不真正尊重中华地区用户而只抱以观望态度。部份态度更鲜明的,则直接反映免费产品并不是他们渴求的。

结语

即使不少字体业者对思源黑体的出现感到担忧。笔者对此则表示正面。

Adobe 跟 Google 是次为业界投下核弹,无疑大力推动中港台字体的发展步伐。透过免费提供高质素中文字体,一气将产品门槛提高,令用者对字体产品产生认同感、代入感,是教育字体市场的重要一步。让用家认识更多、对素质的要求更多,用家便愿意付出更多,最终也相得益彰。

而且,开源的目的并非为了冲击市场,或制作一款完美无暇的字体招揽用户。反之,作为业者,我更觉得 Adobe 跟 Google 抛砖引玉,发一球强劲抽击挑动各大厂商的神经,为 CJK 字体世界作一次重要预示。

笔者诚意推荐各位读者从今天起开始测试思源黑体在网站、应用介面跟印刷上的各种可能性,一起推动中华地区的字体、文字排印进步。

前方就在不远处!

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