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上面的盒子与下面的盒子

时间:2009-01-29 05:32:33| 业界|浏览:2|作者:fontke
导语在英语中,表示大写字母的单词有三个:Majuscule,Capital 和 Upper-case。表示小写字母的通常有两个:Min

在英语中,表示大写字母的单词有三个:Majuscule,Capital 和 Upper-case。表示小写字母的通常有两个:Minuscule(卡洛林字母),Lower-case。Majuscule 和 Minuscule,指出了大小写字母的历史渊源:安塞尔字母和卡洛林字母。在建筑上,柱冠、柱顶部分叫 Capital。我猜测,相应地,句子起始的第一个字母,也被俗称为 Captial。那么 Upper-case 和 Lower-case 是什么呢?从字面上理解:上面的盒子和下面的盒子。在字体排印的行话中,小写和大写字母,属于“上面的盒子”和“下面的盒子”。这一称呼起源自活字印刷时代的早期。在当时,存放活字的东西,就叫“cases”(盒子,箱子的意思)。根据牛津通用字典(1952年版)的解释:“‘case’指的是排字工人装活字的一种盒子或者盘子。起初是用一个盒子,后来分成了上下两个,1563年出现于比利时,1588年被引进到英国,1723年传到了法国。上下两个排字盒在英语国家被广泛使用,在德国及斯堪的纳维亚国家,仍有使用一个排字盒的情况。”

1765年的版画:元音字母和常用辅音占据较大的空格。Image: historicalprintshop.com

印刷工业对效率的追求,使得上下排字盒终成为主流。排字的时候,一个盒子被放在机架上面,搁置成一个比较陡的角度;另一个盒子被放在偏下的位置,角度较为平坦。上面的盒子装的是大写字模,小型大写字模(Small Cap),斜体字模(Italic)和其他较少使用到的字母及符号;下面的盒子则装的是小写字模、标点符号和空格。排字盒通常是木质的,里面分成很多少格子。分隔的样式五花八门,通常是按照字母的使用频率和字号排列,最常用的字母被安排在盒子靠近中间的位置,格子的大小也能反映出某个字母使用的频率。也有种说法认为,排字盒中字母的位置,是按照其在圣经中出现的频率而设定的。

排字盒被45度架起。Image: historicalprintshop.com

在大多数的西方语言种,如拉丁字母,西里尔字母(Cyril,斯拉夫系使用的字母体系),希腊字母和亚美尼亚字母,在书面表达中都使用大写和小写两种字母形式。有大小写区分的字母,被称为“bicameral scripts”(有两个盒子的字母),那些只有一种形式的,则被称为“unicase scripts”(单盒的字母)。

各式分隔形式的排字盒

在英语中,一句话开始的第一个字母必须大写。专有名词和形容词,缩写和简称等也要大写。还有第一人称代词“I”和感叹词“O”。除此之外,就全是小写字母的天下了。当然,在一些特定的场合也可以使用大写。如标题或者需要着重强调之处,就可以大写。其他语言中,对大写字母的使用和英语有些区别。如在德语中,所有名词的第一个字母都得大写。并不是所有的小写字母,一定得有对应的一个大写字母。如德语字母ß,它只有小写形态,如果要大写化,就得写成“SS”。

老式打字机键盘

时过境迁,我们今日使用的电脑键盘,似乎可以看作活字排字盒文脉的一种延续和再生。低头看你的键盘,最上排从左开始的字母顺序:“QWERTY”,音为“快蹄”~~~快蹄不快,其键盘格局几乎照搬自打字机。在打字机上,人们沿用了“上下盒子”的概念,增加了 shift 键。大写和小写被雕刻在同一个金属字模上,按一下 shift,提升至假想的上面盒子,我们就得到了大写字母。

如今的排字盒已经成了古董,很多人拿来做成墙面装饰,颇似中国人流行的把古宅窗棂挂在现代室内中的做法。

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