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拉丁字母的故事

时间:2009-04-17 02:41:51| 业界|浏览:12|作者:fontke
导语ABCD……是什么字母?答案可能有:英语字母、法语字母、西文字母、罗马字母、拉丁字母,甚至汉语拼音字母。在学术领域,人们习惯把它们

ABCD……是什么字母?答案可能有:英语字母、法语字母、西文字母、罗马字母、拉丁字母,甚至汉语拼音字母。在学术领域,人们习惯把它们称为“拉丁字母”或“罗马字母”。这两个看似专业的称谓道出了它们的来源。而为数众多的别名们,则向我们揭示了对其他语言的深刻影响。Alphabet,英语中“字母表”的意思,出自拉丁文单词 Alphabetum,它们都得自希腊字母表的头两个字母:α(alpha)和 β(beta)。让我们从希腊字母说起。

埃维亚岛(Euboea)

希腊字母公元前9世纪晚期,腓尼基人再度恢复了地中海贸易,他们一路向西航行,越过了向东的希腊商船,达到了希腊和更西面的意大利。通过这种交流,希猎人和意大利人,获得了字母。希腊字母据传是由古代希猎人从腓尼基带来。在希腊神话中,埃维亚岛(Euboea)上的卡德摩斯(Cadmus)带领远征队达到了尼罗河畔,建立了底比斯城。卡德摩斯回到希腊时,从腓尼基字母中带来了16个字母,书写希腊语言。后人又陆续加上了8个字母,这样就形成了24个字母的希腊字母表。希猎人把他们的字母称为卡德摩斯或卡尔息迪克(Chalcidic,以埃维亚首都卡尔息斯 Chalcis 命名)。另一种说法认为“卡德摩斯”是一群人,而不是一个人,底比斯人就是“卡德摩斯人”,他们是今日约旦和伊拉克游牧民族的祖先。他们来到希腊并建立了殖民地,也带去了自己的书写系统。接下来的两个世纪中,外来的字母表经历了适应希腊语的过程。至公元前7世纪中期,它已经用于公共目的。

希腊字母表

希腊字母是世界上最早的有元音的字母。希腊字母原来有26个,大约在荷马时代减少了2个,雅典人的字母本来没有 Η 和 Ω,是公元前403年增加的。那时定型的字母表一直使用到现在。希腊文的书写顺序最早是从右向左横写,之后经历了左右顺序皆可的混乱时期,后固定为从右向左横写了一段时期,最终成为了从左向右。今天的希腊字母,被广泛应用于数学、物理等学术领域。如 α 代表角度和系数;β 表示磁通系数;π 是圆周率;ω 意味着电阻等。伊特鲁斯坎字母公元前8世纪,希猎人发现东面被腓尼基人和亚述人所占据,而西面的意大利似乎并未得到充分的重视。腓尼基人在西进的过程中对意大利并不重视,他们只是建立了零星的港口,将亚平宁半岛作为一个贸易中转站。大约在公元前770年,埃维亚岛的远方来客在那不勒斯旁的皮希库赛岛登陆了,他们毫不客气地在此安家落户。希猎人继续迅速渗透,很快到达了西西里和南部沿海地区。腓尼基人后知后觉,开始了和希猎人暗中较劲。当两大势力在意大利岛的南部争霸之时,伊特鲁里亚人(Etruscan)悄然登上了历史的舞台。有说法认为伊特鲁里亚人来自于土耳其的西部吕底亚(Lydia)。吕底亚发生严重的饥荒,一半人口跟随传说中的第挪诺斯王子(Tyrrhennos)背井离乡。Tyrrhennos 是“Etruria”(伊特鲁里亚)、“Toscana”(托斯卡纳)等字的字根。伊特鲁里亚古国(Etruria)位于今意大利中西部托斯卡纳和中部翁布里亚地区,那不勒斯一带的地中海居民至今环保留了这个名字。第挪诺斯王子途经希腊,最终到达意大利。考古证明,伊特鲁里亚人大约在公元前750年就已经出现在意大利了。通过和希猎人的接触,伊特鲁里亚人很快变得更加成熟起来,他们根据希腊文字创造了字母,形成了自己的雕塑及绘画风格,发展了以希腊拟人神为基础的宗教。他们建立了意大利最早的城邦,触角直达相对落后的拉丁姆地区(Latium)。公元前700年,伊特鲁里亚人来到了台伯南河的溪谷地区。拉丁人此时已在周围的山丘上建立了抹灰篱笆墙的小村庄。伊特鲁斯坎人看中了这里的浅滩和山丘,河流连接内陆和海洋,既能远航又有大片耕地。据信,建立罗马城的,不是拉丁人,也不是神话人物罗穆卢斯(Romulus,传说 Roma 尤其得名),而是伊特鲁里亚人。

伊特鲁里亚字母表

最初的伊特鲁里亚字母表几乎照搬自希腊字母,通过不断地学习和使用,最终发展出了有所区别的字母系统。伊特鲁里亚古字母表形成于公元前8世纪,一直被持续使用到4世纪。大部分伊特鲁里亚文献是从右向左水平书写,也有部分是有时从左向右,有时从右向左。重要的伊特鲁里亚文学作品并没有保留下来,但是有证据显示存在有关宗教和历史的文学戏剧。伊特鲁里亚人寰有可能掌握了音乐记谱法。之后发生了改革,字母被减少为20个,即4个元音 a、 e、 i、 u,和16个辅音,应用于前4世纪至1世纪。在这500年间,伊特鲁里亚人的邻居拉丁人和他们的语言逐渐走向强势。伊特鲁里亚语最终在公元1世纪逐渐消亡。到了5世纪早期,只有宗教仪式上尚能听到伊特鲁里亚语。罗马历史有记载的第一个国王卢克莫(Lucomo)来自伊特鲁里亚的主要城市塔奎尼。到了公元前607年左右,他抵御了邻近的拉丁部族,成为了罗马的统治者。通过战争,罗马变得富裕起来,城市建设也逐渐兴起。到了公元前575年,拉丁人的抹灰篱笆墙小屋几乎绝迹,上面铺覆着碎石,成为了开阔的广场空间(Forum)。好比中国秦朝的二世而亡,伊特鲁里亚人开创了历史,却为别人造了嫁衣。仅仅过了66年,公元前509年,第一任国王的孙子塔奎就遭到了罗马的驱逐。罗马随后成立了共和政体。是拉丁人的反抗?是贵族上层的内部斗争?是希猎人致命的军事打击?历史总是由成功者书写的。在被伊特鲁里亚人殖民仅仅半个世纪后,表面谦卑内心傲慢的罗马人,快速地开创了自己的世纪(century 一词,也指罗马军队的百人队)。他们反感伊特鲁里亚人的豪奢欢宴,对他们的艺术也不感兴趣。他们对体育竞技和军事的狂热,最终成就了自己。伊特鲁斯坎城邦被罗马人逐个攻破,伊特鲁里亚史被篡改成了罗马史的附录。

罗马字母罗马人善战,需记录。伊特鲁里亚人的字母只要稍加调整即可。公元前1世纪,伊特鲁里亚字母随着自己民族的日薄西山,逐渐走向了消亡。另一边,拉丁字母经过罗马人的不断修正和调整,从伊特鲁里亚字母表中保留了21个字母,用“C”造出了“G”,从希腊语中拿来了“Y”,(现代意大利语的“Y”被读做ipsilon),包含23个字母(没有W、U和J)的字母表形成了。庞大的罗马帝国把字母和死亡一起带到了他们的新殖民地。对西班牙的征服导致拉丁语取代了迦太基语;对高卢的征服导致拉丁语取代了凯尔特语……。罗马帝国对西欧的统治及其文化上的深刻影响,使得拉丁语成为了古代和中世纪欧洲通行无阻的官方语言。拉丁字母也因为罗马帝国的支撑,被更为广泛地称为罗马字母。西罗马帝国崩溃后,分散各地的拉丁语方言,逐渐发展成了自己独特的面貌。在拉丁语诞生的意大利,只剩下教廷的罗马不再得势。佛罗伦萨在文艺复兴中,成了文学阵地的先锋。但丁的《神曲》采用佛罗伦萨方言写就。当时意大利的印刷业中心也不在罗马。慢慢地,佛罗伦萨方言成了意大利语的“普通话”,在威尼斯诞生了的意大利体(Italic)。伴随着新兴国家的独立,西班牙语、葡萄牙、法国、罗马尼亚等国家,结合自己本民族的习惯和发言,纷纷发展出了属于自己的语言和字母表。意大利语中“W”属于外来字母,“V”是vu,而“W”则是doppia vu。法语中也一样,“V”发ve的音,“W”则直接被叫做double ve。或许中世纪并没有彼特拉克描绘的那般黑暗和停滞不前,在这期间,23个字母继续进化,I分化为I和J,V分化为U、V和W,最终产生的26个拉丁字母,成了现代英语、法语、德语、意大利语等共同的基础字母。

拉丁语并没有因为其他语言的日益成熟而彻底消亡。为了保持通用性,天主教会和欧洲学术界仍在使用。直至上个世纪50年代,还能在教堂里听到拉丁语。德国的莱布尼茨、英国的弥尔顿都用拉丁语写作;自然科学领域、医药领域等,都使用拉丁词语命名。依靠基督教传教士的力量,拉丁字母借由《圣经》走向了世界。整个西欧和美洲、澳洲、非洲(除埃塞俄比亚和埃及)的语言,以及东欧的波兰语、捷克语、霍尔瓦特语、斯洛文尼亚语,亚洲的越南语、马来语和印尼语最终都转向采用拉丁字母拼写。汉语拼音公元1610年,有个叫金尼阁(Nicolas Trigault,1577-1629)的法国传教士来到了中国,他是个中国通。他在1626年写了《西儒耳目资》,最早使用25个字母( 5个元音字母,20个辅音字母)和 5个表示声调的符号,记录了当时“官话”的全部音节。他在中国期间结识了韩云、王征等人,并在他们的帮助下,在利玛窦等传教士汉语注音的西书《西字奇迹》基础上,编写了中国第一部拉丁化拼音字字汇。1958年2月11日,经中国全国人民代表大会批准,开始使用以拉丁字母为基础的汉语拼音。1982年,汉语拼音成为国际标准ISO 7098(中文罗马字母拼写法)。部分海外华人地区如新加坡在汉语教学中采用汉语拼音。2008年9月,台湾确定中文译音政策由“通用拼音”改为采用“汉语拼音”,涉及中文英译的部分,都要求采用汉语拼音,自2009年开始执行。

中国虽然采用汉语拼音已有超过50年历史,但用拉丁字母来拼读汉字,始终存在种种争议。好比上图中方正字体公司出品的字体,其小写拉丁字母a,在有声调时是饱满的,没有声调时,则变成了双层的写法。可见中国人要完全理解拉丁字母,还需要时间。拉丁字母的故事讲完了,感谢阅读。

参考《世界文字发展史》,周有光汉语拼音方案,http://www.edu.cn/20011114/3009777.shtmlhttp://baike.baidu.com/view/107325.htmhttp://baike.baidu.com/view/17498.htmhttp://baike.baidu.com/view/22308.htmWikipediahttp://www.ruanyifeng.com/blog/2007/06/history_of_the_latin_alphabet.html《拉丁字母与罗马字母》,戴金旺《汉语拼音:两千年孕育,三百年成长》,陈宝泉《Etruscan Alphabet》http://www.omniglot.com/writing/etruscan.htm牛津版《技术史Ⅰ》,世纪出版集团上海科技教育出版社 出版发行,ISBN 7-5428-3456-8/N·576《改变西方世界的26个字母》,[英]约翰·曼著,三联书店,ISBN 978-7-108-02745-0

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