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新“独立”形象

时间:2013-11-12 00:12:56| 业界|浏览:7|作者:fontke
导语(Image: Little Black Book)聊起伦敦舰队街最具启迪性的报纸改版,或许要数《The Guardian》二〇〇

(Image: Little Black Book)

聊起伦敦舰队街最具启迪性的报纸改版,或许要数《The Guardian》二〇〇五年的兜底翻新——从纸张规格到版脸形象。不过至少上个周末,圈内人士下午茶的话题大概会齐齐转向《The Independent》。

过去十年间,《The Independent》(独立报)乐此不疲地推出了四度改版。本月第七天,又一版新型象正式上架。这一次,旨在对创刊精神的复兴。月初的改版预告中,主编 Amol Rajan 重新引用了创立者 Andreas Whittam Smith 的形容方式:“经典又别出心裁”(classic with a twist)。

端庄稳健的新头面

最先冲击眼球的应是全新的报头,以及相应修整后的文章标题样式。拥有新一代独立杂志设计背景的 Matt Willey,带回了文字这一核心元素,为新版注入了温和的气质。

新版《The Independent》。(来源:It’s Nice That)

新版《The Independent》。(来源:It’s Nice That)

全大写报头在侧边的垂直排列,是一个相当优雅的技巧:一方面,不但没有压缩报头“INDEPENDENT”所占的长度,反而还大有舒展;另一方面,又为右边的主体内容留出更多的纵向空间,而这非常符合报纸对版面的利用模式——瘦窄的纵栏布局。

Willey 没有屈就于滥俗的手法来表现所谓“谦逊”或“现代”的视觉感受。全大写的报头,复古的衬线字体,撑足页面高度的纵排字母,无一不显示了这块历史招牌的自信和荣耀。然而同时,这个申报头却真正释放了头版的页面空间——头条新闻的标题或照片不再受到报头的逼压,被赋予了更好的独立性和排版自由。

为申报头定制的是一款近似 Didone 类的衬线体,一改往日窄粗无衬线体的刚猛形象;标题文本在尺寸、黑度及大小写体例上的收敛与协调,也令版面获得了更多的呼吸空间。加之对色彩运用的克制,最终奠定了整体风格端庄稳健的基调。

报纸规格与新闻形象的剥离

为能更深入地理解此番改版,有必要先梳理其产品格局。

从编辑的范畴进行划分,《The Independent》产品线可以归结为三支:主报《The Independent》(独立报),姊妹报《The Independent on Sunday》(星期日独立报),以及《i》。

今年八月的某期《i》,及三月的某期《The Independent on Sunday》。(来源:@SkyNews)

《i》是二〇一〇年十月上架的日报新品。撇开官方的营销辞令,《i》从内容编辑到规格设计,均倾向“小报”(tabloid)模式。在新闻出版领域中,小报不仅是实体尺寸的“缩小”,更影射了内容品质的“缩水”。故而小报在编辑策略上,通常作为相应主报的辅助或补充;而在形象设计及销售策略上,也往往迎合低端市场的需求。《i》的工作日版,售价 20 便士;周六版 30 便士——在英国周六发售的全国性报纸中,这是最便宜的一份。

《The Independent》与《The Independent on Sunday》的编辑关系相对紧密,前者于工作日及周六发行,后者实际上是前者的周日特别版。两份报纸的内容编辑,均遗传统意义上严肃的“大报”(broadsheet)。但特殊的是,报社在二〇〇三年九月做了一次先锋式的规格改版,对于相同的内容印制两份不同的规格,供消费者自由选择——新增的一份采用英式小报尺寸。为了区别于人们“刻板印象”里的小报,他们宣称这种规格为“紧缩型”(compact),强调内容的“大报品质”(broadsheet-quality)。随后不列颠多家老牌报纸均跟随这一潮流,发布了“紧缩型”版本。

时至今日,《The Independent》早已停印全幅规格的大报。然而昔时出版界对这一创举颇有争议。二〇〇八年,Rick Poynor 在《Eye》杂志的博客专栏中撰文,批评《The Independent》其时的(第二次)改版;虽然矛头主要旨向浮夸粗劣的全色彩方案,但开头仍不忘讥讽其小报尺寸。而再往前三年,《The Guardian》(卫报)在那次著名的改版中则明智地绕开了英式小报规格,转投尺寸稍大的柏林式(Berliner)规格。

《The Independent》和《The Guardian》的纸张规格对比及变迁。

印刷出版的年代里,新闻形象与报纸实体规格之间维系着强烈的通感(synesthesia)。然而出版业技术和市场环境的变迁,也迫使实体不断地重塑其物质外形,甚至实体本身逐渐消磨殆尽。无论是主动还是被迫,新闻将从实体中剥离出来,进入到一个“独立”形象的生长过程中。

推翻重来的过程

Stephen Petch 在《The Independent on Sunday》下的专刊——《The New Review》——担任美术指导。他认为之前的“《The Independent》看起来已经不像是《The Independent》了”,“需要一个外部的人参与进来,彻底地重新审视所有的东西,开启一个推翻重来的过程”。

《Port》过刊封面。(设计:Matt Willey)

《Elephant》过刊内页。(设计:Matt Willey)

《The New York Times Magazine》过刊封面。(设计:Matt Willey)

新版《RIBA Journal》内页。(设计:Matt Willey)

这一过程中的核心人物,可谓是时下英伦地区炙手可热嫡出版物设计师,Matt Willey。在《Port》《Elephant》《The New York Times Magazine》《Wired》等著名杂志的履历,是 Willey 开阔视野及丰富经验的保障。就在不久之前,他还原成了《RIBA Journal》(英国王家建筑师协会期刊)的改版工作。此次领衔改版《The Independent》,展示了他在新闻报纸领域中同样出色的执行力。

定制的 Indy 字体家族,由 Henrik Kubel 设计。(来源:Creative Reveiw)

这不是一次简单的改版,而是一番彻底的革新——一切从字体开始。A2/SW/HK 工作室的合伙人 Henrik Kubel 受托定制全套字体家族。当然,作为字体作坊,A2-TYPE 这个名字或许更为人所知。该字体家族以“Indy”命名——这也是《The Independent》的昵称——包含四类字形共十四个字体:Indy Serif,含 light、medium、bold 三个字重及对应的 italic 体;Indy Sans,含 light、bold、heavy 三个字重;Indy Sans Condensed,含 light、medium、bold 三个字重;用于报头的装饰字体 Indy Hairline;另外还附带一个仅含数字及部分定制符号的特殊字体。

表面上,一系列字体丰富多变,可灵活应对报纸应用中的各个细分场景;在不同的字号及样式需求下,均能找到适宜的字体。底层里,整个字体家族基于同一套骨骼而绘制,因此在变幻的外观之下,还蕴藏了统一的造型。推翻重来的设计进程中,这套个性鲜明又不失精工细作的字体家族支撑起了最初的风格框架。

左:新版《The Independent》右页的十二栏均分网格。右:前一版设计方案,启用于二〇一一年。(来源:Creative Reveiw 及 Eye Magazine)

左:新版《The Independent》左页的十二栏均分网格。右:前一版设计方案,启用于二〇一一年。(来源:Creative Reveiw 及 Eye Magazine)

《The Gardian》二〇〇五年改版后的设计,沿用至今。(来源:xy&z)

新版视觉形象中,Willey 尽显文字设计及版式规划方面的深厚功力。理性的十二栏对称网格回归了严谨的大报排版传统;杂志排版中留白技巧的引入也可谓驾轻就熟,令整个版面的节奏更为舒缓、悦目。报头及正文标题中红适用量的削减,以及内页淡彩或黑白卡通画的穿插,亦表明了 Willey 对色彩运用的克制。而那对夸张的引号所透露出的,与其说是一丝嬉皮,倒不如看作是追赶竞争对手——《The Guardian》——所留下的痕迹。

新型象有效吗?

为数不多的样张,的确带来了新鲜而优雅的视觉体验。然而 Roy Greenslade 也在《The Guardian》的博客专栏上不遗余力地唱衰——错误的编辑策略穿上花哨的视觉外衣,并不能拯救下滑的销售业绩。

副刊《Radar》和《Traveller》的封面。(来源:Creative Reveiw)

回到视觉设计,也不难发现为了统一各副刊的形象,刊头标题的排版手法不得不稍稍迂回。周六版副刊《Radar》(雷达)和《Traveller》(旅行者)的封面上,两行式的刊名优先迁就了从左至右的阅读顺序,将字母的排列方向改为了由底至上——跟主报报头正相反。

新型象“独立”吗?

或许可以下一个判断,时政新闻出版物对于字体的品味,日渐从政治阵营或地缘文化的刻板印象中撤离出来,退回至更为纯粹的工艺审美范畴内。

《The Independent》在自家门户的报道中,号称新版是“a champion of free expression that is true to its founding values”(自由表达的捍卫者,忠于其创刊价值观)。政见的自由表达(free expression)可否推导出视觉形象的自由展现?长远来看,还有赖于报社内部编辑设计团队的协调性和执行力。

参考资料Mark Sinclair, “The Independent redesigns,” Creative Review, 7 November 2013.Rob Alderson, “Graphic Design: Bold new look for The Independent overseen by Matt Willey,” It’s Nice That, 7 November 2013.Roy Greenslade, “The Independent redesign is bold but ultimately baffling for readers,” The Guardian, 7 November 2013.Amol Rajan, “Classic with a twist: new-look ‘Independent’ is on the way,” The Independent, 1 November 2013.Evgeny Lebedev, “The new-look Independent print edition: A champion of free expression that is true to its founding values,” The Independent, 7 November 2013.“The Independent,” Wikipedia, last modified on 21 October 2013.“i (newspaper),” Wikipedia, last modified on 4 November 2013.“The Guardian,” Wikipedia, last modified on 11 November 2013.“Broadsheet,” Wikipedia, last modified on 5 November 2013.“Compact (newspaper),” Wikipedia, last modified on 1 July 2013.“Tabloid (newspaper format),” Wikipedia, last modified on 7 October 2013.“Berliner (format),” Wikipedia, last modified on 11 October 2013.

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