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平面设计与战后重建:Design Research Unit

时间:2014-10-14 07:35:58| 设计|浏览:4|作者:fontke
导语《Design Research Unit 1942–72》,文字是文末宣言。(图 / 设计:APFEL)英国设计研究部(Desi

《Design Research Unit 1942–72》,文字是文末宣言。(图 / 设计:APFEL)

英国设计研究部(Design Research Unit,DRU)在二战时期建立。其建立宗旨充满了道德目标和理想主义:结合设计的新思想和实践的新方法,建立一个更好的战后世界。时至今日,在英国仍然可以看到他们的印记:铁路的标志,伦敦中心 Westminster 区的路牌,地铁 District 线的座套。承担着以设计改善社会的理想,DRU 以现代主义包装了英国的一个时代。

作为二战后于英国崛起的第一代设计顾问公司,DRU 的现代主义的设计领先 Pentagram、Total Design 和 Unimark 整整一代。DRU 创立之初的模型十分新鲜:跨领域合作,重新思考商业传播方式——主要体现在发展、实践企业标志(corporate identity)的概念。自成立之初,团队成员就由工业设计师,平面设计师以及建筑师组成,发展领域包括平面设计、展览设计、产品设计、室内设计、企业标志设计等等——其团队之多元,涉及领域之广泛,即使到今日也属罕见。更重要的是自创立之初,DRU 就遵循为公共大众设计的宗旨,致力于用设计改善英国每一位居民的日常生活。

战后设计与 DRU 创办

DRU 成立于 1943 年,由作家 Herbert Read 担任总裁,建筑师 Misha Black、广告制作人 Marcus Brumwell 以及平面设计师 Milner Gray 作为联合创始人。事实上,在众多文献中,关于 DRU 具体于哪一年正式成立并无定论。一方面,DRU 的团队雏形最早可以追溯至 1940 年,其时 Milner Gray 任职政府信息部(Ministry of Information)展览部长及总设计顾问,其中的五名部员随后成为 DRU 的创始成员。这批设计师在战争期间就开始讨论战后国家重建的议题,Gray 每周组织部员在议事大楼附近的咖啡厅中,讨论设计将如何参与到大规模的国家重建中。

DRU 部分创始人,从左至右:Herbert Read、Milner Gray 和 Misha Black。

事实上,Herbert Read 对 DRU 的思考要开始得更早。1933 年 Read 回到伦敦,住在 Hampstead。很快他就结识了一群当地艺术家,他们联合举办了一场展览,名为 Unit One。Read 在一本建筑评论杂志上发表了他对这一组织模式的支持:“(这些艺术家)可以这么做:找一个办公室,设立一位咨询官以回应不同询问者的问题——比如这些作品的性质、艺术家们的去向以及作品的价格等等。(艺术家们)可以联合办展,分摊与展览有关的支出。”他的这一思考延续到 DRU 的团队组建以及工作方适中。

Milner Black(中)与团队成员开会。(图:Mounds and Circles)

另一方面,二战前的英国政府已经意识到设计在经济发展中将发挥重要作用。1931 年的《向贸易委员会呈交的 Gorell 报告》(Gorell Report to the Board of Trade),以及 1934 年《设计与行业局向教育委员会呈交的备忙碌》(Memorandum from the Council of Design and Industries Association to the Board of Education)都探讨了设计的社会意义。其中,Gorell 报告中提到的一些观点体现在后来 DRU 的工作中:“期望能够在伦敦市内举办一个常设展览,陈设日常用品以及当前技术下的优秀设计”,“成立一个专门的部门统筹这一展览的筹办公作”。

极具野心的 Festival of Britain(英国节)场地设计。(图:Creative Review)

在这方面,DRU 的创始人也参与了两次重要的公共展览:“Britain Can Make It”(英国能行)和 Festival of Britain(英国节)。前者由政府组织“工业设计协会”(Council of Industrial Design)主办,探讨“工业设计意味着什么”,展示了英国领先的工业设计和工艺,为政府宣传战后英国的美好前景。

因此,自草创阶段起,DRU 的宗旨就与公共生活紧密相连。1942 年 10 月 20 日,在一份名为《有关组建一个设计工作组的笔记》的文件中,Milner Gray 大致描述了这个工作组的三大工作领域:设计与制造(Deisgn and Fabrication),工艺与研究(Technics and Research),财政与行政(Finance and Administration)。其中第一个领域内又包括四个方面:建筑、工业设计、平面设计,以及国家服务(如交通、医疗、劳动力市场、邮政系统等等)。第二个领域源于 Brumwell 个人对科学的兴趣,强调对新材料的发展与应用,包括合金,合成纤维等。而第三个领域——财政与行政——不仅指对行政部门的管理,还要为国内外事务提供咨询,比如政府对行业控制、政府嫡出口政策等等。

Watney’s 酿酒厂品牌设计

尽管 DRU 建立之初设想庞大,极具野心,甚至想要成为某种政斧正策智库,但由于创始人的设计和文化背景,DRU 对英国最为深远的影响体现在品牌设计领域。其中的代表性作品包括为 Watney’s 酿酒厂重塑企业形象,以及为英国铁路设计的识别系统。

Watney’s 酒吧新型象设计。(图:Creative Review)

二战中,Watney’s 所持有的酒吧在伦敦大空袭中被摧毁,战后,Watney’s 在伦敦郊外住宅区进行扩张营业,开始担心他们以往的品牌设计对于乡村居民来说过于现代化。他们原来的标志使用 Gill Sans 字体,给人一种冷冰冰而且不快乐的感觉,因此 Watney’s 委托 DRU 为其分布全英各地的酒吧设计一个统一的外观。

Watney’s 啤酒包装。

在接到设计项目后,设计师们走访英国各地,观察不同区域的建筑特点以及整体环境。他们挑选了几处不同的城镇、乡村房屋进行调研,基于研究成果提出了一些初步的方案。这些方案试图重新创造一种舒适和友好的氛围——这种氛围在两次战争中被消磨殆尽,仅留下刻板而又冷冰冰的公共房屋建筑、家居设计以及装饰。他们的设计追求高识别度,并在建立统一的识别的同时,不会掩盖不同房屋及其周围环境的个性。

Watney’s 字体组合。(图:APFEL)

他们最终的设计方案保留红色的酒桶作为公司的专用标志,并且强调公司标志要慎重使用,而不能滥用为装饰元素。其次,他们将公司名称里的撇号去掉,改用全大写字母。黑色被用作所有文字符素的标准背景色。连墙面的颜色以及木制品的抛光材料都进行了细致的规定。

Watney’s 新的品牌识别系统共使用了五种字体,主要是因为设计师们为不同的建筑样式设计了不同排版及花饰的招牌。除了 Grotesque No.9,其他四种字体都是板衬线字体。自从十九世纪末期始,这种样式的字体就被用于大型海报式的绘制木板上,显得非常气派。到了二十世纪,这种粗线条字体同样适用,因为人们从移动的汽车或火车中也能够清楚辨认。

Watney’s 酒吧内部设计。(图:Creative Review)

DRU 最初的设计主要集中于 Watney’s 酒吧的外部设计,很快他们就开始涉及内部设计。位于萨顿以及沃森斯的两家酒吧重新按照现代主义样式进行翻修。室内装修中采用了鲜艳的颜色以及图案,并引进更多的光线——比如用挂灯取代墙面烛台,用浅色调的嵌板替代深色木头嵌板,用斯堪的纳维亚样式的藤制以及装上软垫的桶式座椅取代老式的皮质座椅。1962 年 1 月,DRU 的设计师们专注于更加细致的设计,比如墙面牌匾、菜单、啤酒泵、餐具、餐盘、餐巾纸以及桌垫等等。这些新颖的英国酒吧设计让人们开始关注品牌形象设计这个不被看重的商业设计领域。

DRU 的新设计在当时取得了极大的关注,但是到了 1980、1990 年代,这些标准化设计却显得廉价又破旧,招牌上的白色和黄色淡去,变得模糊不清。更糟的是,Watney‘s 为了节约成本,采用了廉价的麦芽酿造了口味不佳的啤酒,其品牌也逐渐沦遗传统与多样性失落的同义词。

英国铁路标志设计

在一些商业项目后,DRU 终于迎来了梦寐以求的公共设计项目。1963 年,DRU 的设计师们在 Milner Gray 带领下参与到为英国铁路交通系统设计新型象的项目中。这是当时英国最大型、最为复杂的项目,因为设计师们要解决的是 2,000 个车站的招牌和外部建筑样式设计,为约 4,000 辆机车、23,000 节乘客车厢以及 45 艘海联渡轮进行重新包装,而所有这些车站、列车在视觉上从没有统一过。在 1947 年英国将铁路收归国有前,英国铁路系统并没有统一的识别系统,往往是每个车站或是各个公司的标志制作者决定标志的外观、信息呈现、材料应用以及制作工序等。

英国铁路原有标志。(图:Wikipedia)

DRU 的新设计用抽象的象征元素——双箭头——取代原先由国家标志(狮子和皇冠)加上一辆马车(表达旅行的概念)组成的复杂标志。标志发布以后,社会中少不了反对的声音。Gray 认为这是一个好的标志,原因如下:视觉上简明清晰、容易识别;与众不同,让人印象深刻;抽象符号能够表达这种服务的性质;这个设计能够进行不同比例的缩放,能在不同场合使用。

英国铁路新标志。(图:Double Arrow)

至于为什么 British Railway 的名字被缩短为 British Rail,则完全出于偶然,Gray 说他在探索不同的字体形式时,让设计师们成员至少出一到两种不同的字体形式,他对设计师们说没有必要拼出全名。当他看到缩短的名称时,觉得短一点的名字更好,并且能够节省空间。在设计上对于空间以及资源最大化的考量可以追溯到 DRU 早期的理念——通过技术研究提升设计质量。同时,这种为客户节约成本的设想也是基于一种社会责任感——提升公共领域的制造效率以及利用好设计改善公众每日生活的体验。

英国铁路形象设计的车辆设计。(图:Double Arrow)

英国铁路形象设计。

英国铁路形象设计的火车颜色设计。(图:Double Arrow)

英国铁路形象设计的标志设计。(图:Double Arrow)

但英国铁路形象标志项目最创新的一点是对品牌改造的深度。第一版英国铁路品牌形象手册出版于 1965 年 7 月,在书中,为了进一步示范如何正确使用铁路标志、字体等基本设计元素,DRU 的设计师们对火车乘务员和员公制服进行再设计。随后的几版品牌手册中的设计逐步包括了更多细节,包括办公文具、火车站里的钟、地毯、软垫、餐具、火柴盒。这种对细节的关注,对不同品牌元素统一的追求,对后世的企业形象设计影响至深。

为日常生活而设计

1960 到 1970 年代,DRU 代表英国设计的成就。平面设计部门主要为英国最大的商业企业 ICI 工作,而建筑部门的作品则遍布英国主要的地铁、铁路线路规划和站台设计,还走出英国参与了香港地铁的相关设计。除了为英国的商业领域以及公共领域贡献不同的设计,DRU 更为深刻的革新在于其核心理念是为社会所有阶层设计,提升人们每天的生活体验,比如公共房屋、学校、养老院以及特殊儿童学校等。

伦敦 Westminster 区路牌设计。(图:London Evening Standard)

DRU 当时所处的年代,是当代艺术与大工业生产彻底地段裂,而这些设计师则致力于将艺术和设计紧密地联系在一起。他们并非宣扬设计师是艺术家,或艺术家是设计师,而是主张秉持一种现代主义的信仰,融入到文化与商业的实践中。1970 年,在名为“设计师、手工匠人和艺术家”的讲座中,Black 这样描述设计师的角色:“是为了保证人们日常使用的物品经济实惠又能够提高效率;通过正规数学计算创造微小但优雅的美感;量不在多,但需要创造人类真实需要的东西。”

ICI 品牌形象设计。(图:APFEL )

DRU 的设计宗旨被概括在其宣言当中:

“机器是主要的现代生产工具,因此我们的设计也无可避免要适应大规模生产的特点。但与此同时,我们希望让大规模生产的产品摆脱丑陋或缺乏美感的设计——尽管长久以来这是大规模生产产品的基本形态。我们并不认为艺术与制造、美感与机器之间存在不可逾越的鸿沟,当务之急是将艺术与制造业联系起来,只有在此基础上我们才能向一个全新的、更有活力的文明演进。”

参考和继续阅读Michelle Cotton, Design Research Unit 1942–72, Koenig Book, 30 April 2012.John L. Walters, “All the flat boys,” Eye, Winter 2012.“From bombs to brands,” Eye, Autumn 2010.Eliza Williams, “Design Research Unit 1942–72,” Creative Review, 15 October 2010.

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