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说 Helvetica 和 Arial

时间:2007-04-04 07:38:42| 业界|浏览:12|作者:fontke
导语今天和 SY 争论 Arial 和 Helvetica 的是非,到底 Arial 是不是 Helvetica 无耻廉价的替代品,而

今天和 SY 争论 Arial 和 Helvetica 的是非,到底 Arial 是不是 Helvetica 无耻廉价的替代品,而没有任何可取之処。历史是 Helvetica 于1950年代由瑞士的 Haas Foundry 设计,作为瑞士字体设计的代表作之一,加上 Linotype 的推广(当时 Haas Foundry 已与 Linotype 合并),Helvetica 在1960-1970年代风靡全球,其不表现任何外在信息的字形设计广受欢迎,被用在几乎所有场合。1980年代当 Adobe 发布 PostScript 的时候,自然选择了 Helvetica 作为附带的4种基本字体(另外三种是 Times、Courier 和 Symbol),当时 Adobe 是从这些字体原本所属的字体机构取得授权的。当1980年代晚期,桌面排版开始逐渐进入主流,Macintosh 和 PostScript 嫡出现让大衆可以开始自己排版。尽管 Adobe 公布了 PostScript Type 3 的技术细节,但品质较高的 PostScript Type 1 技术仍旧掌握在 Adobe 手中,因此当时市场上其他公司只能制作和发售质量较差的基于 Type 3 的字体。实际上,当初 Linotype 将 Helvetica 授权给 Adobe 得到的交换就是可以开发基于 PostScript Type 1 的 Helvetica,从而进入高端桌面排版市场。到了1989年,很多公司都在试图研发自己的高质量桌面排版技术,打破 PostScript 的垄断。这个时候 Apple 和微软互相授权对方使用自己研发的 TrueType 和 TrueImage 技术,这一行动迫使 Adobe 放弃了对 PostScript Type 1 的技术垄断。与此同时,衆多 PostScript 的克隆品纷纷面市,这些系统通常附带有与 PostScript 所附带字体相类似的字体。其中一款由 Birmy 发售嫡系统就包含了由 Monotype 的 Robin Nicholas 和 Patricia Saunders 设计的 Helvetica 的替代品,名叫 Arial。Arial 作为 Monotype 著名字体系列 Grotesque 的一个改编,其比例、字距、行距和比重都依照了 Helvetica 的设计。因此尽管两者笔画上有细微的差距,但 Arial 还是能在非 PostScript 的排版场合替代 Helvetica,并且两者在很小的尺寸下很难区分。当微软开发 Windows 3.1 的时候,将 TrueType 作为其字体标准,并且使用的是 Arial 而非 Helvetica。这在商业上是很容易理解的,在大部分人无法辨认或对二者的区别漠不关心的情况下,微软不愿意在每一份软件中都支付一次较高的授权费,因此一般都直接买断字体,而 Linotype 决不肯将 Helvetica 售予微软。另一方面 Apple 随后也将 TrueType 作为其标准,但选择的却是从 Linotype 那里获得了相对昂贵的 Helvetica 授权。Windows 和 Office 的盛行最终导致了 Arial 取代 Helvetica 占领了其最通用最受欢迎字体的地位。2006年8月,Helvetica 拥有者 Linotype 被 Arial 开发者 Monotype 收购。设计师的主流意见是(不大愿意用设计师这个词),Arial 只是 Monotype 和微软逃避应付授权费的一个仿冒品,对其出生和历史很不屑,因为在设计时使用字体上,字体的历史与其本身的品质是同等重要的。有人说 Arial 的字距和行距设计有问题,但其实 Helvetica 也有类似的问题,但这一点在其更新版本 Helvetica Neue(日本设计师 Akira Kobayashi 和传奇 Adrian Frutiger 主导)中得到了纠正。至于说 Arial 的字形设计不够 Helvetica 标致则是见仁见智的事情,不见得 Helvetica 的“a”翘一下尾巴就能高明到哪里去,至于 Arial 的字形设计有没有 Helvetica 那样精彫细琢过也无从而知。其实根据比较发现 Arial 与另一著名非衬线字体 Univers 的相似要大于与 Helvetica,尽管这改不了 Arial 被人鄙视嫡出身。然而,由于 Arial 后来由 Monotype 的工程组几个月的调整,Arial 事实上比 Helvetica 更加适用荧幕及各种分辨率(在 Mac 上两者尽管相差不大,但在 Windows 和其他荧幕环境下 Arial 的易读性都要强于 Helvetica,尤其是有锯齿时)。Arial 目前已扩展到西里尔字母、希腊字母、阿拉伯文和希伯来文(Arial Unicode 甚至包括东亚文字),而 Helvetica 仍然局限在扩展拉丁 A 系(Latin A Extended)字母内。Arial gets chosen because it’s cheap, not because it’s a great typeface.对于 Helvetica 命运不忿其实更多的是对设计历史和设计文化的尊重,对于 Arial 的鄙视和嘲笑更多的是对商业的投机行为和对设计传统的践踏的鄙视和嘲笑。尽管 Helvetica 在拉丁字母排板中,尤其是更新的 Helvetica Neue 在质量上优于 Arial,但从应用层面来讲,Arial 的使用范围和通用识别性仍然要强于 Helvetica。

参考和延伸WikipediaThe Scourage of Arial 及 jjgod 的中文翻译 Noisy Decent Graphics如何区分两者反 Arial Flickr 小组游戏:Helvetica 殴打 Arial

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