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微软使用中文字库缘何陷入知识产权泥潭?

时间:2008-02-18 11:55:01| 业界|浏览:33|来源:《法制日报》|作者:游云庭
导语微软郑码诉讼和暴雪方正字库诉讼本质上均为并不复杂的知识产权诉讼,值得深思的是为什么对知识产权向来较为尊重的跨国公司在华接连作为被告卷入此类知识产权侵权诉讼作为全球最大的软件公司,美国微软公司近期在中国深陷知识产权泥潭。2008年1月15日,

微软郑码诉讼和暴雪方正字库诉讼本质上均为并不复杂的知识产权诉讼,值得深思的是为什么对知识产权向来较为尊重的跨国公司在华接连作为被告卷入此类知识产权侵权诉讼
作为全球最大的软件公司,美国微软公司近期在中国深陷知识产权泥潭。

2008年1月15日,北京中易中标电子信息技术公司(下称中易)起诉美国微软公司违法使用郑码输入法、侵犯相关知识产权案件在北京市第一中级人民法院首次开庭审理。

此前,微软以涉及商业机密为由,要求法院不公开审理此案,即开庭时只允许原被告双方法人代表和代理人参加,其他人一律不得旁听。

美国一惯以知识产权保护的旗手自居,1月9日,率团访华的美国助理商务部长戴维·薄希金在北京还曾批评中国政府在知识产权方面进展缓慢。不料话音未落,微软便面临诉讼。历史记录表明,这是美国高科技公司短短几个月内在中国遭遇的第二起知识产权诉讼。2007年8月,方正也指控暴雪对方正拥有专利权的字体侵权,并索赔1亿元人民币。

商务部副部长于广洲随之表示,只要合法合理,支持拥有郑码专利的中易公司依法争取应有权益。

这一案件的关键证据是中易与微软十年前签署的一份协议,由于双方均对此份协议的具体内容保密,更是使得本案谜团重重,真相加倍耐人揣测。

“中易公司坚持认为微软对中易字库和郑码输入法系统超出许可范围使用,已构成侵权。目前,中易注意到微软发表的声明,由于法院已批准微软不公开审理的申请,中易公司不便公开案件审理情况,也不便作出进一步解释,但对微软的诉求仍很坚定。”中易公司发言人表示。

中易:免费让微软用了十年

郑码输入法是由我国文字界泰斗、《英华大词典》主编郑易里及其女儿郑珑共同发明的,于1989年获得中国发明专利,并陆续获得美国等国家专利。该输入法编码科学、通用、易学、快速,可以给一切汉字编码,符合我国文字规范及有关标准,也是由主管部门推荐给国内外用户使用的形码输入法。

“应当指出郑码不但是郑易里教授对汉字研究了半个世纪的成果,而且,后期由女儿郑珑接过父亲的研究成果,又在我国中文信息界各方面的专家的支持下,提出了许多宝贵建议,进行了大量工程化、规范化的创新提高,郑码实际上已成为我国中文信息界专家集体的结晶!”中易公司有关负责人表示。

1994年,刚刚打入中国市场的微软数次派人到中国考察,试图找出一款汉字输入法加入Windows 操作系统,以便更好地适用于中国用户。当时,全国信息技术标准化技术委员会正受原国家电子工业部和国家技监局委托,组织专家对全国各企业开发制作的字库和汉字输入法进行规范化测试。

一年后的9月20日(1995年),中国电子工业部和微软签署《Windows 95中文版项目标准规范合作协议书》,微软确定在Windows 3.2和Windows 95中优先使用郑码输入法和中易字库———这成了如今微软被诉的导火索。

随后十多年间,郑码输入法随着Windows 操作系统走进电脑用户,绝大多数电脑用户都接触到了这种输入法。

但是,中易公司表示,在1998年微软为Windows 95操作系统使用郑码付费后,已经有长达十年时间没有向该公司支付使用费。

从1998年起,微软在其先后开发的Windows 98/2000直至XP等中英文操作系统中,大量预装了中易享有知识产权的郑码中文输入法和中易字库作品及其产品,但没有对商业使用中易享有专利权及著作权的产品———郑码输入法和享有美术作品著作权、计算机软件著权、汇编作品著作权的中易字库进行签约和支付使用许可费用。

2007年4月,中易公司曾将微软告上法庭。4月30日,北京市第一中级人民法院受理此案,其间因为证据提交不足,一直未能开庭,直到今年1月15日在北京第一中级人民法院第二十审判庭不公开开庭审理。

微软的反击

关于此案微软方第一个反应是诉郑码专利没有新颖性和创造性。

早在去年5月28日,微软委托北京柳沈律师事务所向国家知识产权局专利复审委员会递交了郑码(专利名为:“字根编码输入法及其设备”)专利无效宣告请求,请求中国知识产权局专利复审委员会复审郑码专利无效。

中国《专利法》第二十二条规定:授予专利权的发明,应当具备新颖性、创造性和实用性。所谓新颖性,是指在申请专利以前没有同样的发明或者在国内外出版物上公开发表过、在国内外公开始用过或者以其他方式为公众所知。而创造性,是指和申请专利以前已有的技术相比,该发明有突出的实质性特点和显著的进步。

微软方面认为,1989年获得专利权的郑码输入法,在1983年的一次会议上已经发表了相关论文,也就是说郑码实际上以前就已经公开了,因此并不具备新颖性和创造性,遂提出了“专利无效”申请。

2007年12月20日,专利局复审委员会依对郑码专利的8项权利要求,主持了双方的申诉和答辩。

双方辩论了近3个小时,口头交锋异常激烈。截至目前,此次专利“口头审理”并未下达书面结果。

除了提请专利复查之外,在被中易送上法庭之后,微软也在相关媒体上发表声明称,曾与中易签有书面协议授权微软在其所有产品中使用中易字体和输入法编辑器。

微软指出,与中易的协议是在相关政府部门的监督和指导下签署的。微软已经根据相关许可协议,充分履行义务,包括按照许可协议向中易支付许可费。

集中梳理此案前因后果可以发现,真正的关节点在于:微软公司获得的郑码授权是在其“所有产品”中还是仅仅包括Windows 3.2和Windows 95两个操作系统。

一场漫长的官司

按照以上情形分析,此案的解决方法似乎十分简单。

“只要查一下双方当时签订的协议就可以了,更何况还有国家相关主管部门可以进行见证。”上海市中汇律师事务所知识产权律师游云庭指出。

业内人士表示,如果其中对Windows 后续版本的授权问题进行了明确规定,那么是否侵权的问题或许就不难判定。

但目前微软中易双方并未公布十年前签署的那份授权协议具体准则。游云庭认为微软获得中易授权的可能性很小。

游云庭表示,中易公司起诉后,微软公司并没有第一时间澄清其已经获得了郑码的知识产权授权,而是就郑码的输入法专利向国家知识产权局专利复审委员会递交了郑码专利无效宣告请求。如果微软的全部产品均取得了郑码的知识产权授权,其并没有必要提出此项专利撤销申请。理由很简单,如果微软有中易公司的授权其在全部产品中使用郑码输入法和字库的授权文件,其只需要将当时的授权合同提交法院即可驳回中易公司的诉讼,撤销专利申请是舍近求远。

那么有没有可能从利益驱动的角度解释微软的行为呢?因为,如果微软提起的郑码专利无效的申请成功,那么他们就可以向中易公司索回以前支付的专利授权费用。但游云庭认为这样的可能性仍然不大。

“从知识产权构成上看,郑码输入法是一部综合的知识产权作品,其既包括中文输入法专利权和软件著作权,也包括字库的软件和字型的美术作品著作权以及字词编码表和字形数据的汇编著作权。微软用了这么多年郑码输入法,即使不为了专利付费,那么软件、美术作品和汇编作品的著作权授权费用也总是要付的,其拿回授权费用的可能性其实很小。”

“另外,启动专利无效程序的另一个法律后果就是会大大延长诉讼时间,就微软此次提出的专利撤销申请而言,国家专利局复审委员会的裁决并不是终审决定,其后还有北京市高院的两道行政诉讼程序,走完上述程序需要耗时数年。对于微软这样的大公司而言,卷入任何知识产权侵权纠纷对其的商业信誉多少都会有所影响,因此其一般会避免卷入此类纠纷,即使卷入,也会尽快澄清事实了结诉讼,主动延长诉讼时间的情况并不多见。”游云庭表示。

种种迹象显示,这注定将会是一场旷日持久的官司。

中易诉微软案目前并未确定下次开庭时间。但有相关法律人士表示,类似案件的一般经验是最快可以两个月内有结果,但也有数年不见结果,甚至是遥遥无期的例子。(王婧 杜晓)

从微软郑码诉讼看跨国公司的本土知识产权风险

继北大方正就《魔兽世界》游戏软件中的未经授权字库起诉美国游戏巨头暴雪公司知识产权侵权后,最近又有中国企业中易公司向美国另一软件巨头微软公司发起了知识产权诉讼,本次的诉因是中易认为微软在其操作系统中使用中易的郑码输入法和字库时超越了专利和版权的授权范围。

作为一名知识产权工作者,笔者对于微软和暴雪这样的跨国公司作为侵权案件的被告方卷入知识产权诉讼还是比较意外的,因为这两起诉讼涉及的侵权事实都并不复杂,暴雪被指未经授权使用了北大方正的字库,而微软则被指超出授权范围使用了中易公司的郑码相关知识产权。无论这两起侵权案件中的哪一件被判侵权事实成立,无疑都属于知识产权案件中的“低级错误”。使用别人的知识产权要取得授权是最基本的常识,作为业界巨擎的微软和暴雪这样级别的企业,每年都花费巨资投入研发并大量购买第三方知识产权,很难想象他们在这样的问题上也会犯错。

在北大方正诉暴雪的案件曝光以后,包括笔者在内的很多人都认为这可能只是一起孤立事件,可能是暴雪的工作略有疏失才导致此事件,但在微软公司也作为被告卷入类似的诉讼后,笔者又重审了两起案件,对于像微软和暴雪这样级别的跨国公司而言,偶尔疏忽是有可能的,但两家公司都作为被告卷入了并不复杂的知识产权侵权案件显然就有值得思考之处了。

为什么微软和暴雪的产品都在中国卷入了性质类似的第三方知识产权侵权纠纷,而且都是作为被告?是他们不愿意购买第三方知识产权吗?答案显然是否定的,这两家公司的产品利润很高,不会为省一点授权费用将自己卷入诉讼。既然并非故意不付授权费用,那问题就应该出在管理环节。但作为业界领先的企业,微软和暴雪的知识产权管理水平应该都不低,微软公司视窗操作系统和暴雪公司的《魔兽世界》游戏中都有很多第三方知识产权产品,这方面的经验应该相当丰富。

笔者认为,从两家公司都是因为和汉字有关的知识产权侵权被诉看,他们对于中国文化,尤其是汉字文化缺乏深入了解可能是问题的真正症结所在。记得暴雪被方正起诉后,笔者在网上看了一些西方媒体对此事的报道,很多媒体都使用了类似“《魔兽世界》居然因为‘字库’侵权被中国公司起诉”的醒目标题,言下之意很明显,字库这么小的东西算什么知识产权?就凭这个起诉娱乐巨头维旺迪环球旗下的暴雪公司是不是有点小题大做?

西方媒体的这种以己度人看问题的方法反映了其对于中国汉字文化尚缺乏深入了解。输入法和字库,这两个产品都与中国的汉字有关,作为文化的重要载体,语言文字是一种文化与其他文化相区别的重要特征,尤其对于汉字而言,其承载了数千年的中华文明,内涵丰富,博大精深,这显然与西方国家有所不同。

在使用包括英语在内的拉丁字符的国家,输入法和字体都比较简单,以英语为例,其仅有26个字母,就算上各种符号、标点,最多也就上百个字型而已。但中文显然要复杂得多,汉字的数量成千上万,字型结构更是千变万化,因此,汉字输入法的设计毫无疑问要远远复杂于英文。除了同样存在字符数量、字型结构外,汉字的字体字库还涉及源远流长的中华书法文化。因此,无论是中文输入法还是字体字库,其设计周期、设计难度都远大于使用拉丁字符的西文。

就研发实力而言,微软和暴雪公司显然是同类企业中的佼佼者,微软的视窗操作系统和暴雪的《魔兽世界》网络游戏软件均在全球范围内遥遥领先。但在中国的市场上,中国文化的独特性使跨国公司在产品本土化时不可避免地要遭遇语言文字问题,而这正是本土企业具有文化优势的地方。方正字库和郑码输入法都是本土文化与计算机结合的代表,方正的背后是中国顶尖的学府北京大学,而郑码输入法的发明人郑易理先生还是著名的《英华大辞典》的主编,可谓学贯中西。如果跨国公司对中国文化缺乏深入的了解,便有可能在这方面的知识产权问题处理上产生疏漏,从而导致与本土企业发生知识产权侵权争议。

虽然跨国公司想要深入了解汉字文化,可能仍要费一些工夫。但随着全球化的不断推进,跨国公司对于本土文化也在不断地加深理解,笔者预计,当他们真正重视本土文化时,此类争议的发生几率就将有所减少,并且以其实力,很可能在拓展本土文化方面取得一些成就。不久前,笔者就看到了微软公司研发的自动对对联软件,以现代的计算机技术为中国古老的对联文化求解,从中可见微软在研究本土文化方面取得的一些进展。笔者认为,随着中西文化交流的不断深入,跨国公司仍将与本土企业的产生知识产权争议,但类似正泰和施耐德间的现代知识产权争议会增加,而涉及本土文化的诉讼在数量上可能会有所减少。

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